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营养在线 | 食不甘味:癌症患者因化疗引起的味觉功能受损可能导致营养不良

图源:freepik

俗话讲,民以食为天。每个地区都有与众不同的饮食习惯和味觉倾向,且各自将这些精妙的技艺发展成为一种习俗,一种文化,使得无数食客流连在世界的每一个角落。单一种食材就可以变着花样做出很多道菜式出来,食材怎么搭配,调成什么味道……同时,“吃”也是人体摄取营养的主要方式。

然而,对于许多癌症患者来说,美食带来的快乐可能会因为疾病本身或化疗等治疗方式所带来的副作用而暂时消失。

带来危险的不只是肿瘤

营养在肿瘤治疗中至关重要,不仅关乎到肿瘤治疗过程是否能顺利进行,还关乎到患者的生存质量,在细胞水平、生理水平、心理水平等多个方面给患者带来消极影响。研究表明,受肿瘤类型、位置、分期、治疗方案以及患者自身饮食等影响,肿瘤患者中营养不良的发生率高达80%。更令人震惊的是,约40%的癌症患者实际上是死于营养不良或其导致的相关并发症。

首先,营养不良加重了癌症患者应激性溃疡的风险,削弱了机体的抗感染能力,而且严重营养不良的癌症患者更易发生感染,进而威胁生命。营养不良的患者胃肠道的吸收能力相对较差,术后伤口的愈合也会延迟。术后5年生存率更低,生活质量差。

营养不良的肿瘤患者对放、化疗及手术的耐受性下降,对治疗不敏感,全身重要器官的功能都会有所下降。接受化疗患者的并发症或毒副作用增多,消化道反应更大,还更容易出现骨髓抑制等表现,而对于放疗患者,营养不良更容易导致重度黏膜炎。

同时,这些问题或多或少还会给患者带来一些心理问题,从而出现焦虑、抑郁等表现。

味觉的减退或许是元凶之一

不同于普通的营养不良,癌症病人的能量负平衡和骨骼肌减少是由代谢紊乱和食物摄入减少共同造成的。代谢紊乱包括基础代谢率增高、胰岛素抵抗、脂肪和蛋白分解增加及全身炎症反应等。比如,癌症病人中ATP-泛素-蛋白酶体系统的激活使蛋白质分解增多,引起的骨骼肌减少。

而食物摄入量减少的主要原因则为原发性厌食,即中枢神经系统中炎症细胞因子影响了食物摄入的下丘脑功能,引起食欲减退。近期,美国和澳大利亚研究人员在《营养》杂志上发表的一篇文章也对这一点进行了补充,表明癌症患者的食物摄入量和食欲减少或许与味觉的改变有关。

研究人员纳入了1982年至2018年间发表、运用味觉和嗅觉功能客观测量的11项研究,共有578名参与者,包括380名癌症患者和198名对照成员。其中六项研究纳入单种癌症类型的患者,五项研究纳入了两种及以上癌症类型的患者,包括乳腺癌、食道胃、肺、卵巢、前列腺、结肠、多发性骨髓瘤、淋巴瘤和睾丸癌。通过心理物理学方法对他们的味觉、嗅觉,以及某些饮食行为(如食欲、饮食摄入量和偏好)进行评估。

虽然很多癌症患者报告说他们的嗅觉存在差异,但是研究表明,嗅觉与食物行为之间没有显著关系。但是,味觉的下降可能导致了患者脂肪和蛋白质摄入减少,造成能量消耗总体下降。患有较低味觉敏感性(即较高的DT)的患者,食欲降低的发生率更高。

癌症患者食物摄入量的差异及影响(效应值d表示食物摄入量的标准化均数差,其计算依据是研究中所提供的平均值、标准差(SD)、p值和样本量;置信区间CI-95%;a.低DT患者的平均摄入量。b.DT降低患者平均摄入量的变化;*本研究仅报道化疗后食欲增加或减少的患者数量及差异的意义(p值)。“+”表示摄入量增加。)

此外,在癌症患者中,对甜味和苦味感知的变化比对咸或酸的感知更强烈,而且对甜味感知的变化往往与饮食行为的不同有关。可以说,味觉功能的降低,特别是甜味刺激,与癌症病人的食欲降低、食物(如肉类)摄入以及能量(如总卡路里和蛋白质)的减少有关。

癌症治疗是“福”也是“祸”

研究人员认为,癌症治疗影响味觉及食物行为的机制有几个,一个是甜味受体或细胞更易受到癌症治疗方式的影响,或癌症治疗改变了神经对甜味配体的反应;另一个则是由于味觉受体也在肠道中表达,化疗过程中可能受到与口腔味觉细胞类似的机制影响,而食物行为的改变可能是与味觉改变同时发生的胃肠道症状的结果。例如,化疗期间的味觉丧失可能是由于味觉细胞中断更新,而口腔手术则可能会损伤化学感觉神经。

癌症治疗所引起的味觉变化对食物行为有着直接影响,有必要发掘在化疗期间唤醒患者味蕾的治疗方法,并根据患者的味觉功能量身定制口服补充剂和食品。同时,更好地理解味觉变化及其对饮食摄入的影响,也将有助于确定患者在癌症治疗前后的最佳营养补充战略,提高患者的生存质量。

个性化在营养,特别是在临床营养领域的重要性越来越受到重视。从吞咽困难,到味觉障碍和特定的宏观或微量营养素的需求,病人越来越需要一个更有针对性的方法,以更好地通过营养干预缓解他们的病情。

特别是对癌症病人而言,根据领先的肿瘤学家和营养学家的说法,以营养为基础的癌症预防可能是一个尚未涉及的重要途径。英国最近的一项研究强调,将营养和饮食方面的研究转化为癌症建议和政策,以及改善各大洲共享数据的机制,可以激发基于营养的适当预防。

参考文献:
[1] 张雯. 恶性肿瘤患者营养评估的研究与进展[J]. 上海护理, 2016:(1):58-60.
[2] 崔文霞, 黄明敏, 郭爱斌等. 癌症与营养[J]. 实用老年医学, 2017, 31(04):415-418.
[3] Alissa A. Nolden, Liang-Dar Hwang, Anna Boltong, st al. Chemosensory Changes from Cancer Treatment and Their Effects on Patients’ Food Behavior: A Scoping Review. Nutrients. 2019, 11(10):2285.

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