胃肠道健康

中草药:消化健康市场冉冉升起的新星

传统中医认为,肠道是人体最重要的器官之一,肠道的健康很大程度上决定了人体的健康。东汉哲学家王充曾在《论衡》一书中写道:欲得长生,肠中常清;欲得不死,肠中无滓。基于这一理论,有许多中草药被记载用于治疗与肠道相关症状。

那么,如今,这些中草药又能在消化健康上发挥什么作用呢?能够在消化健康市场上占据一席之地吗?

消化道与草药

消化道是一个复杂的系统,在控制食物消化的同时,它还会影响大脑和免疫健康。而且,许多并发症可能会发生在肠道,并造成各种常见或罕见的健康症状。因此,旨在支持肠道健康的膳食补充剂需求量很大。

为了支持消化健康,市场上充满了益生菌、益生元、纤维、消化酶和许多其他成分。无论是单独使用,还是与益生元结合使用,向肠道中输送有益细菌,都已经被证明有助于改善人类的正常肠道菌群,从而促进健康。显然,益生菌仍占据着消化健康产品市场的很大份额,并且推动了整个产品类别的增长。

然而,不应忽视草本植物。与支持消化有关的植物成分正在消化健康市场上占据一席之地,而且在未来几年里,它们有望继续蓬勃发展。但为了争夺市场份额,制造商需要明智地选择适合自己的中草药,并将其制成最理想的产品。

保持谨慎,尊重科学

因为许多中医都认为消化道是健康的基石,所以许多草药传统上就被用来保持消化道良好的工作状态。膳食补充剂品牌 Gaia Herbs 的配方经理,研究中枢神经系统的 Susan Hirsch 女士说,这些草药中的一些,虽然不是全部,是有现代研究支持的。

在消化领域,虽然有一些关于生姜、洋甘菊、茴香和落叶松的不错的临床研究,但没有像黑核桃等草药那样有悠久的使用历史,她说,消化过程涉及到许多复杂的因素,为了改善消化健康而研究草药,可能并不能获得多少经济利益,因此在这一领域,科学还有很长的路要走。

由于草药具有悠久的传统使用历史,它们不可避免地成为现代研究的主题,但一定要谨慎地使用那些尚未得到临床研究充分支持的成分。

古代智慧和现代科学间的桥梁

鉴于使用传统草药治疗消化疾病的悠久历史,以及当今消费者对循证研究的需求,所以当谈到产品配方的时候,成功的品牌正努力在产品配方方面找到这两个因素之间的平衡。

Hirsch 的话来说,古代智慧和现代科学之间的桥梁,创造了支持健康的最有效的配方。

资金充足的项目所研究的成分可以为品牌提供更大的影响力,并可以帮助他们更好地推广具有针对性的消化保健产品。

例如,腹胀是一个普遍的健康问题,可能会影响多达 30%的人1。而 Life Extension 品牌最近推出了一款含有缓解腹胀成分的膳食补充剂。目前,已有相关的研究可以支持其所用成分。

朝鲜蓟、生姜、姜黄素和茴香都有自己的传统用途,”该公司的教育总监 Michael Smith 医学博士说,但是在我们的产品中,决定使用这些成分是基于可靠的临床研究表明的有效性。

虽然腹胀、蠕动、痉挛、便秘和胀气只是众多明显的消化系统健康问题中的一小部分,但是它们已经成为普遍的健康问题,因此针对这些问题的产品可以根据不同的科学研究,选择合适的草药配方进行配制。

镇定型配方

添加镇静成分似乎成为了解决消化问题的一个间接方法,但配方中添加镇静成分的消化健康产品也有其自己的逻辑。

人们经历压力的方式不同,有些人的消化系统会受到压力影响,表现出相关症状,”Hirsch 说,对于儿童和老年人来说尤其如此。不仅如此,在许多人的一生中,他们的情绪状态和消化状态有着紧密的联系。

Hirsch 解释说,压力会干扰血液流动,导致血液流向心血管和肌肉骨骼系统,并远离消化系统。这可能会导致消化食物的困难。

在科学研究中,甘菊、香蜂草和猫薄荷等草药都表现出抗焦虑的作用。其中的一些成分是 Gaia Herbs 公司 GI Feel Good 产品的基础,这些成分值得考虑加在类似的消化健康配方中。

递送系统

消化健康膳食补充剂,像许多其他膳食补充剂一样,具有多种剂型,可以被添加到多种不同的配方中去,而不仅仅是采用胶囊和软胶囊的形式。

如果不需要胶囊和软胶囊来保证成分的稳定性或掩盖强烈的味道或气味,那么可以尝试一下其他剂型。某些剂型已被证明对一些消费者更具吸引力,并可能增加消费者的依从性。

现在,软糖是 18 34 岁年龄组最受欢迎的递送方式,一些分析师预测,软糖在几年内将成为所有年龄段的首选方式。”Gaia herbs 品牌战略与创新总监 Alicia Richman 表示。

她说,消费者不仅在寻找对消化系统有益的健康产品,还在寻找适合他们生活方式的产品。在可预见的将来,有望看到消化性草药被注入到粉末、糖果、咖啡和其他产品中去。

展望未来

尽管益生菌在消化健康领域仍有持续的潜力,但专家认为草药产品在消化健康市场有足够的增长空间。一些人甚至预测,未来几年,草药配方的销量将翻番。当然,益生菌、草药和其他产品都有巨大的市场机会。

参考文献:

1.Naseri M et al. “Bloating: Avicenna’s perspective and modern medicine.” Journal of Evidence-Based Integrative Medicine, vol. 21, no. 2 (April 2016): 154–159

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