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想要大脑更健康?Neurology:多摄入Omega-3提高中老年认知能力

2022-11-23 09:39   来源:新营养

认知障碍描述了一类影响记忆、思维、行为和情绪的疾病,全球大约有五千多万人受其影响,是全世界老年人残疾和依赖他人的主要原因之一。

据2021年全国第七次人口普查公开数据显示,2020年人口总量达到14.1178亿,从年龄构成看,60岁及以上人口为26402万人,占18.70%(其中,65岁及以上人口为19064万人,占13.50%)。与2010年相比,60岁及以上人口的比重上升了5.44个百分点,老龄化趋势加重。

老龄化是当今社会发展的一大趋势,也是人类发展史上前所未有的挑战。老龄化程度越高的同时,中老年人群的健康问题也日益突出,其中大脑健康(认知症)备受关注。数据统计,目前全球每3秒钟就有一位认知症患者产生,中国的认知症患者更不在少数。

1. 中老年健康的“头”等大事——认知障碍

脑可以说是人思维与行为的“司令官”。它支配着我们的运动、感觉、情绪、记忆……保护大脑健康可以说是一切健康的基础。

大脑是地球上最复杂的系统之一,由超过860亿个神经细胞组成——这比银河系中的恒星还要多。随着年龄的增加,大脑不可避免地也会出现一定程度的衰老。而认知障碍的发生正是由于神经细胞受损失能所导致,并进一步影响我们的身体功能和日常生活。

认知障碍描述了一类影响记忆、思维、行为和情绪的疾病,全球大约有五千多万人受其影响,是全世界老年人残疾和依赖他人的主要原因之一。

《一项横断面研究:中国60岁以上成年人的认知症和轻度认知障碍的患病率,危险因素和处理》显示,中国60岁及以上人群中,认知症患病率为6.04%,其中阿尔茨海默病为3.94%,血管性认知症为1.57%,其它类型认知症为0.53%。同时,《2020-2050年中国阿尔茨海默病患病情况预测研究》指出,中国每10位老人中就有1位认知障碍患者,患病人数约为2600万人,其中超半数将发展为痴呆症患者。中国60岁及以上人群有1507万痴呆患者,发病率6.4%,其中阿尔茨海默病983万,血管性痴呆392万,其他痴呆132万。

高患病率也引发了消费者的极大关注。Innova Market Insights发现,55岁及以上的人群中有73%非常/极其关注大脑健康,在46~55岁的人群中有44%,36~45岁的人群中有39%,26~35岁的人群中有40%,大脑健康关乎着中老年人的身心健康。

2. 增强认知能力、维护大脑健康,从Omega-3入手

饮食是影响大脑健康的重要因素之一。针对老年人的研究已经表明,补充Omega-3脂肪酸能够改善认知功能,降低阿尔茨海默病风险。

2022年10月5日,美国德克萨斯大学、弗雷明汉心脏研究所的研究人员在《Neurology》 期刊上发表的研究发现,在健康的中老年人群中,摄入更多含有Omega-3脂肪酸食物的人,有更好的思维能力,更好的大脑结构,保护大脑健康并增强认知能力,预防痴呆症。这项研究的新贡献表明,即使在年轻的时候,如果饮食中含有一些omega-3脂肪酸,就已经在保护大脑,以应对在中年看到的大多数大脑衰老指标。

在该研究中,研究人员分析了弗雷明汉心脏研究中的2183名健康参与者(无痴呆和无中风),平均年龄46岁,53%为女性,其中22%的参与者携带APOE4(痴呆遗传风险因素载脂蛋白)。研究分析了参与者红细胞Omega-3浓度(使用气相色谱法测量红细胞中的二十二碳六烯酸(DHA)和二十碳五烯酸(EPA)浓度,Omega-3指数为DHA加EPA)与MRI(核磁共振成像)和认知功能(即情景记忆、处理速度、执行功能和抽象推理)的关联,并进一步探索了携带 APOE4 的参与者中omega-3红细胞浓度的影响。

研究发现,摄入更多Omega-3脂肪酸(DHA或EPA浓度)的人,大脑海马体体积更大,海马体在学习和记忆中起着重要作用。同时,摄入更多的Omega-3与更好的抽象推理能力相关,即通过逻辑思维理解复杂概念的能力。此外,亚组中仅APOE e4非携带者的高DHA或Omega-3指数与较大的海马体体积相关,而仅APOE e4携带者的高EPA与较好的抽象推理有关。进一步研究发现,对于APOE4携带者,较高Omega-3指数与较低的大脑白质高信号体积有关,与小血管疾病较小相关。

研究结果表明,在健康中老年人群中,较高的Omega-3脂肪酸浓度与更好的大脑结构和认知功能有关,或可改善载脂蛋白APOE e4亚型的大脑健康风险。

3. 小结

在生活水平提高和医疗条件改善的背景下,中国人口预期寿命显著延长。近几年来,生育率持续走低,老龄化进程逐步加快,呈现出基数大、增速快、高龄化、失能化、空巢化等趋势。智研咨询发布的预测数据显示,2030年我国老年人口预计将达到3.71亿,占总人口的25.3%;2050年将达到4.83亿,占总人口的34.1%,这意味着每3个人当中就有1个老年人。在此趋势下,中老年人的健康问题尤其是中老年人认知障碍以及大脑健康更需要全社会关注。

然而,目前以阿尔茨海默病为主的大多数类型的认知障碍尚无法治愈,但接受治疗、咨询和支持是必要的。早期的发现、诊断和治疗,是延长有质量生命的有效手段。研究作者表示:随着人们年龄的增长,简单地增加饮食中的Omega-3可能会极大地有益于公众健康,如果人们可以通过对饮食进行一些简单的改变来提高认知恢复能力并有可能预防痴呆症,那可能会对公共健康产生重大影响。

 

参考文献:

Satizabal, C.L., et al. (2022) Association of Red Blood Cell Omega-3 Fatty Acids With MRI Markers and Cognitive Function in Midlife: The Framingham Heart Study. Neurology. doi.org/10.1212/WNL.0000000000201296.

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