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肠脑轴的发现,被低估的儿童心理问题,靠水果和蔬菜可以缓解?

2021-11-05 09:15   来源:新营养

相信很多人的记忆里都认为童年是一段无忧无虑的时光,令人诧异的是如今的孩子们心理健康可能更加脆弱,心理问题更加隐蔽而不被父母或者身边

相信很多人的记忆里都认为童年是一段无忧无虑的时光,令人诧异的是如今的孩子们心理健康可能更加脆弱,心理问题更加隐蔽而不被父母或者身边的人所发觉,抑郁症等相关心理疾病患病率增速正在上升。一项数据显示,高达2%到3%的6至12岁儿童可能患有抑郁症;此外超过7%的3至17岁的儿童患有焦虑症,同时也有发展成抑郁症的风险。

身心发展不全,自我意识脆弱,生活阅历浅,抗挫能力低,分辨能力差等都成为儿童青少年自身诱发心理障碍的重要原因。当青少年尤其是儿童出现心理问题在世界范围内的流行程度超出预期,抑郁症、焦虑症乃至自伤等极端行为的呈现有低龄化的趋势,人们已经认识到儿童早期心理健康的重要性。

为了更好的了解和解决儿童群体的“心理困境”,过去的研究也证实了儿童心理的复杂性和多变性,受到了包括生物和遗传因素、人口因素和可改变的生活方式等多种因素的影响。

近年来肠脑轴的发现,进一步证实了大脑和肠道及肠道微生物之间的关系,肠道微生物和肠道细胞所产生的信号分子可以沿着肠脑轴向大脑发送信息,进而影响我们的大脑功能、情绪和行为,反之精神和情绪状态也会影响我们的肠道功能,因此从日常饮食进行干预或可影响心理健康。

日常饮食或可影响心理健康

心理健康作为年轻群体健康的重要组成,整个行业对于营养在心理领域的探索还尚在初期。营养作为个人和社会层面的可改变因素,错综复杂地参与身体的发育和正常功能,被认为是影响身体健康和心理健康的关键。研究人员也想通过营养干预来改善心理健康并帮助他们自身充分发挥潜力。

BMJ Nutrition Prevention & Health上发表了一项由东英吉利大学、安格利亚鲁斯金大学和诺福克郡议会共同开展的研究,调查学童饮食选择与心理健康之间的关联。研究对象从50多所学校进行筛选,分析调查了1,253名8-11岁的小学生和7,570名12-18岁的中学生。

该研究收集了学生的年龄、性别、健康状况、生活状况和不良经历(例如被欺负或在家中发生争吵或暴力)的信息,调整了生活/家庭状况和不良经历等重要变量,希望可以控制这些因素,更好的发现饮食营养与心理健康之间的关系。

结果表明,营养变量和幸福感分数之间的关联尤为显著。与不食用水果和蔬菜的中学生相比,每天食用五份或更多水果和蔬菜的中学生幸福感高3.73(95%CI 2.94至4.53)。当然与全国数据相比,本次调查中儿童每天吃5顿饭的比例相对较高,大多数儿童(小学和中学组中超过70%的儿童)没有达到每天5次的目标,约有10%的儿童没有摄入水果和蔬菜。

与此同时,研究人员也看到了早餐和午餐的重要性,它与幸福感得分差异密切相关。与吃麦片、烤面包或鸡蛋等传统早餐的中学生相比,早餐不吃任何东西的中学生幸福感得分低了近2.73(95% CI 2.11到3.35)。同样地不吃任何午餐的儿童的幸福感得分比吃盒装午餐的儿童(n=3744)低2.95(95% CI2.22至3.68)。在小学分析中,早餐或午餐的类型与幸福感得分呈现出相关性,与中学数据中的情况类似。

图示:(A)水果和蔬菜摄入量午餐类型对中学生的平均幸福感分数(WEMWBS)影响(B)早餐类型午餐类型对中学生的平均幸福感分数(WEMWBS)影响(C)午餐类型对中学生的平均幸福感分数(WEMWBS)影响

研究人员表示这项研究证明了水果和蔬菜不足,早餐或午餐没有吃/喝东西,都可能会造成儿童群体心理健康状况不良。因此想要实现儿童心理健康这一目标,需要学校政策和公共卫生战略的支持,每日餐食至少包含两份水果或蔬菜。

小结

随着现代化进程的发展,人们生活节奏逐渐加快,竞争和压力也越来越大,情绪起伏大、对未来感到不安、睡眠障碍逐渐成为儿童群体面临的挑战。中国青少年研究中心团队协同中国科学院心理研究所进行的心理健康专题调查显示,受访青年(14-35岁)中近三成具有抑郁风险,近一成有抑郁高风险。超过半数青年有不同程度的焦虑问题。其中中学在读学生7.7%存在高抑郁风险。

为了孩子健康的成长,除了提供专业心理咨询,和睦的家庭、稳定的学校/社会环境以外,营养在心理健康服务体系也是重要的一环,例如之前的研究证实了营养对心理健康的重要性,镁、叶酸、锌和长链脂肪酸的含量不足与抑郁症和焦虑症有关。

从整体行业来看,Innova Market Insights的数据,全球超过44%的消费者表示他们正在关注自己的心理和情绪健康,因此与特定情绪相关的NPD产品销售额有了惊人的增长,产品也开始更多的出现辅助特定情绪的包装声明,这也意味着布局情绪管理膳食补充剂领域也将成为企业在市场突围的更好选择。v

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