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心理健康服务千亿市场蓝海,L-茶氨酸如何踏上这辆快车

2022-01-07 09:31   来源:新营养

图源:摄图网现代快节奏和多样化的生活方式丰富了人们的生活,也带给大家极大的便利。但是凡事都有两面性,随之而来的是对健康的一些不利影

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现代快节奏和多样化的生活方式丰富了人们的生活,也带给大家极大的便利。但是凡事都有两面性,随之而来的是对健康的一些不利影响,如肥胖、免疫力低下、心血管疾病等。

压力催生下的“大健康”市场

75%的美国人报告说,在过去的一个月里经历了与压力相关的结果,如易怒、食欲或睡眠模式的变化、不安或普遍的负面想法。压力的常见来源包括财务、经济、家庭责任、健康问题和工作。由于生产率下降、工作事故、旷工和人员流动,仅与工作相关的压力每年就使美国工业损失约3000亿美元。此外,对于经历高度压力的工人来说,医疗保健支出增加了近50%。长时间的压力暴露会增加各种健康问题和担忧的风险,如精神健康问题、物质滥用和心血管问题,甚至会抑制免疫系统,增加感冒和常见感染的易感性。事实上,当健康的年轻人暴露在急性精神或生理压力下时,动脉僵硬度会增加,这与心率和血压的增加无关。此外,对急性精神压力的生理反应与未来不良心血管事件之间存在直接关系。

压力是生活中一个复杂的组成部分,是生存和实现目标的必要条件,但也可能造成过度伤害。Hans Selye首先在临床上将其定义为身体对任何变化需求的非特异性反应[7]。最近,压力被描述为对导致体内平衡偏离的内在或外在刺激的反应[8]。压力事件会导致一系列反应,这些反应是中枢和外周神经系统与身体其他部分之间的复杂相互作用。此外,由于性别差异、基因独特性、年龄和城市化等环境因素,压力反应存在个体差异[9]。

目前可用于缓解压力迹象和症状的药物治疗可能会产生副作用,促使人们需要更合适的方法来追求健康的生活方式。压力的处理和管理是一个复杂的过程,涉及个人和环境因素之间的相互作用。人们通常鼓励改变生活方式,如锻炼和社交,以应对压力。然而,采用新的生活方式具有挑战性,需要时间和遵守才能有效。因此,有效降低压力水平的安全补充剂受到欢迎。这尤其适用于经历中度压力的健康人群,他们可能不需要药物干预或诊断。

茶叶中的茶氨酸

茶是一种食用比较广泛的东西,特别在中国,食用茶的历史非常之悠久。陆羽所著《茶经》更是印证了我国对茶的喜爱和食用历史之久。茶叶中的活性成分很多,帮助提神的主要功能性成分为咖啡因,帮助抗氧化的主要是茶多酚。另外,还有儿茶素、氨基酸、L-茶氨酸等诸多功能性成分。

其中,L-茶氨酸是一种存在于绿茶中的氨基酸,在啮齿动物模型中已证明可阻断L-谷氨酸与谷氨酸受体(RS)-α-氨基-3-羟基-5-甲基异恶唑-4-丙酸(AMPA)、红藻氨酸和N-甲基-D-天冬氨酸(NMDA)的结合。研究发现,L-茶氨酸可以通过血脑屏障,并在给药后5小时开始浓度下降;口服30分钟后,氨基酸会增加中枢神经系统中多巴胺和5-羟色胺等神经递质的分泌;摄入L-茶氨酸可降低急性应激时的心率(HR)和唾液免疫球蛋白A(sIgA),这可归因于交感神经激活信号的变化,它的特点是食用时能够引起放松。

除了作为神经递质和降低血压(BP)的能力外,L-茶氨酸还可以刺激阿尔法脑电波(一种对助眠有优势的脑电波)的产生。脑波阿尔法功率的增加被认为是放松的象征。在非快速眼动(REM)睡眠和冥想期间,可以观察到额叶α波。Juneja等人报告说,L-茶氨酸在服用40分钟后可以增加阿尔法脑电波活动,产生剂量依赖,以及放松却警惕状态。Kobayashi等人发现,单次服用L-茶氨酸后,焦虑程度较高的个体比焦虑程度较低的个体发出的阿尔法脑电波强得多,表明其作用更大。这些脑电图(EEG)研究表明,L-茶氨酸对大脑有直接影响,可以在不引起睡意的情况下放松大脑。

茶之用:对茶的药理性价值的认知与再发现

据报道,L-茶氨酸在促进放松和减少压力迹象方面取得了成功,单剂量给药可能对面临急性压力源的个体具有有效作用。发表在Neurol Ther.的一项研究,通过脑电图(EEG)、唾液皮质醇、血压和心率对中度应激和其他健康成人人群进行评估,研究了L-茶氨酸对急性应激的反应效果。

这项随机、三盲、安慰剂对照、交叉研究,包括两个研究期,为期7天。分别给予16名受试者施用单剂量的L-茶氨酸(200毫克)或安慰剂。为了诱发压力,在给药前后进行了心算测试。评估脑电图、唾液皮质醇、血压、心率、自我报告的压力、不良事件、临床化学和血液学,以评估疗效和安全性。

结果显示,心率、血压、自我报告的压力和状态焦虑的增加表明参与者在MAT期间经历了压力。与安慰剂相比,L-茶氨酸在给药后3小时导致额叶区域和全头皮的α功率增加更大(p ≤ 0.050);在组内,L-茶氨酸干预3小时后,α功率在整个记录过程中和α任务的睁眼部分(p ≤ 0.048)有所增加;L-茶氨酸在给药后1小时唾液皮质醇的下降幅度更大(p < 0.001)支持了α波活性的变化。

研究人群中,L-茶氨酸和安慰剂在给药前、给药后1小时和给药后3小时的平均额叶α功率

研究人群中,L-茶氨酸和安慰剂在给药前、给药后1小时和给药后3小时的平均全头皮α功率

因为这项研究是在新型冠状病毒疫情期间进行的,它对全世界的身心健康产生了迅速而显著的影响。在应对急性应激挑战时,与安慰剂相比,单剂量L-茶氨酸显著增加了额叶α功率。这些变化表明大脑放松,并暗示一种平静的反应。参与者发现L-茶氨酸是安全且耐受性良好的。

茶之法:法规与产品应用

1998 年,在国际保健食品新原料大会上,茶氨酸被评为“最值得开发的食品新材料”。至今,欧洲国家已有数十个品牌的保健食品使用了进口日本的茶氨酸原料; 在美国,早在1985年茶氨酸就被认为是GRAS 级的(即公认为安全的)食品添加剂,目前茶氨酸除了被制作成口服胶囊和口服液的传统剂型外,还被直接开发成“散装茶氨酸粉末”、茶氨酸气雾剂、“天然安眠药”等产品,这些产品在美国市场十分受欢迎。据估计,美国市场茶氨酸产品年销售额已达2亿-3 亿美元,市场总规模有望达到3亿-4亿美元以上。

在我国,L-茶氨酸作为新食品原料可在除婴幼儿食品外的各类食品中应用。目前,已有产品不少产品问世。此外,近几年爆发的睡眠经济,也使L-茶氨酸被应用到各类助睡眠产品中,如果汁饮料,牛奶等等。另外,L-茶氨酸也与咖啡因等复合使用用来提神。

随着人们对茶氨酸认识的深入,茶氨酸将会在更多的领域得到广泛的应用。 

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